В преобладающем большинстве случаев заболевание при этом типе психоза манифестирует до 25 лет. Клиническая картина манифестных фаз характеризуется доминированием эндореактивных и эндогенных депрессий. Причем, по сравнению с монополярным депрессивным психозом, значительно возрастает число классических депрессий. Встречающиеся кратковременные гипоманиакальные эпизоды в виде подъема настроения с ощущением прилива сил, бодрости, оптимизма и жизнерадостности, как правило, связаны с приемом трициклических антидепрессантов и возникают на выходе из депрессивной фазы. При дальнейшем течении заболевания быстро утрачивается связь начала последующих депрессивных фаз с психогениями. Поэтому реактивные по структуре депрессии уступают место эндореактивным и эндогенным, которые очень быстро становятся доминирующими в картине аффективных фаз. Среди депрессивных синдромов в последующих фазах чаще всего преобладают простые депрессии с картиной тоскливо-заторможенной, деперсонализационно-дереализационной или анестетической депрессии. Обнаруживается выраженная тенденция к кли-шеобразному развитию аффективных фаз с отчетливой сезонностью их возникновения (преимущественно весной и осенью). Со временем наблюдается выраженная тенденция к укорочению фаз (от 4 до 3 мес) и ремиссий (от 3 до 2 лет). Одновременно отмечается учащение фаз в ходе заболевания (до 0,55 в год).

Свойственные больным изначально гипертимные свойства в промежутках между фазами бывают трудноотличимы от хронических гипоманиакальных проявлений. Признаки аутохтонной аффективной лабильности постепенно становятся преобладающими. На отдаленных этапах болезни, кроме того, все более заметны признаки астенизации личности, у больных отмечаются некоторое снижение их профессионального уровня и даже инвалидизация.