Одним из важных разделов учения о шизофрении является влияние процессов старения на ее клинику и течение. Актуальность проблемы обусловлена демографическими сдвигами во всех странах мира, а именно постарением населения. Эти процессы, естественно, затрагивают и популяцию больных шизофренией, увеличивая в общем населении численность больных шизофренией. Этот раздел учения имеет два аспекта: первый — влияние процесса старения на проявления шизофрении, возникшей еще до наступления старости, т. е. на шизофрению, манифестирующую в молодом и среднем возрасте; второй — шизофренические психозы, впервые возникшие в позднем возрасте. При изучении рано начавшейся шизофрении у лиц, доживших до старости, рассматриваются такие вопросы, как влияние старения на закономерности развития болезни, психопатологические особенности продуктивных и негативных расстройств, а также на общую прогредиентность шизофренического процесса. Исследование шизофрении, возникшей в позднем возрасте, направлено в первую очередь на ее диагностику и отграничение от психозов иной нозологии (особых функциональных психозов позднего возраста, эндоформных проявлений органических психозов позднего возраста).