Наиболее распространенным является периодический (или интермиттирующий) тип течения аффективного психоза, когда аффективные фазы носят возвратный характер и перемежаются светлыми промежутками. Относительно регулярное чередование периодов болезни (аффективных фаз) и интермиссий представляет собой характерную особенность данного вида течения аффективного психоза — его циркулярность (так называемая циркулярная форма по J. Falret).

При циркулярном развитии аффективного психоза различают течение медленными циклами (с периодичностью циклов не более 2 фаз в год) и быстрыми циклами (когда смена циклов происходит чаще — до 4 и более циклов) [Dunner D. et al., 1977; Kukopoulos A., 1980; Wehr T. et al., 1988]. Выделяется также сверхчастая смена полюсов аффекта (в пределах 1 сут). Последняя чаще всего встречается при смешанных состояниях альтернирующего типа [Сосюкало О. О., 1989].

Разновидностью течения аффективного психоза может быть течение «умноженными» фазами (сдвоенными, строенными и т. д.), когда в одном цикле аффективного психоза отмечается не одна, а большее число аффективных фаз (до 4 и более) с последующим развитием интермиссии (данная форма описана J. Baillarger).

Близко к течению сдвоенными фазами стоит «альтернирующий тип течения» аффективного психоза — psychosis circularis continua С. С. Корсакова, называемый также континуальным типом течения, когда смена аффективных фаз разной полярности происходит непрерывно, без светлых промежутков. Описано одноприступное течение аффективного психоза, когда больной в течение жизни переносит только одну аффективную фазу, маниакальную или депрессивную. Данный тип течения выделяется чаще всего на основании отдельных наблюдений врача, а при длительных катамнестических исследованиях не всегда подтверждается. Нередко первую аффективную фазу больной переносит в юности, а следующую — только в период инволюции.

По мнению HJ. Weitbrecht (1967), о фазной динамике болезни можно говорить лишь при наличии в течение жизни более одного приступа.